Uitgelicht

Van Amsterdam naar Liberia

Het was een langgekoesterde wens. Een droom van jaren. En een mooie fantasie: wonen in het buitenland. Het liefst in een land waar de zaken wat minder gesmeerd lopen dan in Nederland en waar wij dan hopelijk een positieve bijdrage zouden kunnen leveren. En waar het lekker warm is natuurlijk, óók in de winter. Lees verder “Van Amsterdam naar Liberia”

Pray the devil back to hell

Ongeveer een jaar geleden, ik woonde net een paar maanden in Liberia, las ik een artikel wat mij direct intrigeerde. Het ging over de documentaire “Pray the devil back to hell”, van regisseur Gini Reticker. In deze documentaire wordt het verhaal verteld van een groep vrouwen die met bidden, vasten en vreedzame protesten, een sleutelrol hebben gespeeld in de beëindiging van de bloederige Liberiaanse burgeroorlog. Lees verder “Pray the devil back to hell”

In quarantaine

Afgelopen vrijdag zaten wij in quarantaine. Op onze eigen compound, met extra eten en water en genoeg scratchcards om telefonisch bereikbaar te zijn. Er was een grootscheepse demonstratie in de hoofdstad Monrovia, gericht tegen de overheid en wij moesten van de organisatie binnenblijven. Iedereen in Monrovia had het erover. Mensen waren bang en nerveus. Sommigen gingen zelfs het land uit voor een aantal dagen. Lees verder “In quarantaine”

Op fieldtrip met de kids…

De organisatie waar mijn man hier in Liberia voor werkt is een project gestart waarmee ze iedere schooldag een paar duizend kinderen kunnen voeden. Hard nodig in een land waar 230.000 kinderen chronisch ondervoed zijn en ondervoeding doodsoorzaak nummer één is onder kinderen. Lees verder “Op fieldtrip met de kids…”

AAF! – Amsterdam Africa Fashion!

Overal waar je loopt zie je het om je heen: mannen, maar vooral vrouwen die gehuld zijn in kleurrijke kleding, met allerhande prints. Gemaakt van Afrikaanse stoffen, de zogeheten lappa. Je kunt deze kleding kopen in een van de boetiekjes, maar nog vaker zoeken mensen zelf op de markt een stof uit om er bij een kleermaker, de tailor een outfit naar wens van te laten maken. Lees verder “AAF! – Amsterdam Africa Fashion!”

Wildkamperen

Een van de weinige tripjes die je hier in Liberia kunt maken is kamperen op het strand van het vissersplaatsje Robertsport. Toen wij hier aankwamen hadden de kids nog nooit gekampeerd, dus als we het dan deden, dan meteen goed: we gingen wildkamperen! Geen washokjes, stromend water of elektriciteit. Back to basic. Lees verder “Wildkamperen”

Third Culture Kids

In de aanloop naar onze emigratie naar Liberia kwam ik in aanraking met de term Third Culture Kids. Een Third Culture Kid (TCK) is iemand die zijn of haar jeugd, of een deel daarvan heeft doorgebracht in een andere cultuur dan de oorspronkelijke cultuur van de ouders.

Omdat de ouders in het buitenland een baan hebben of zendingswerk doen, maar bijvoorbeeld ook kinderen die gevlucht zijn. Een TCK heeft affiniteit met beide culturen, maar geen enkele cultuur wordt als eigen ervaren. Hierdoor ontwikkelt zich bij het kind een soort eigen, nieuwe cultuur: de derde cultuur. Lees verder “Third Culture Kids”

Wonen op een compound

We wonen nu een jaar in Liberia. Op een compound. Verschillende mensen in Nederland zeiden voor ons vertrek lacherig tegen ons: ‘Als jullie maar niet op zo’n compound hoeven te wonen.’ Maar dat leek mij nu juist wel leuk. Een beetje een woongroep-idee, je hebt allemaal je eigen huis en met elkaar vorm je een intiem, klein dorp. Op een plek waar kinderen naar hartenlust kunnen spelen, zonder dat er continu auto’s voorbij komen. Lees verder “Wonen op een compound”

Decembermaand

Dit jaar vierden we voor het eerst de feestdagen in Afrika. Vorig jaar waren we met Kerst nog in Nederland en zaten we middenin wat ik nu ‘one of the most crazy weeks of my life’ noem. Het was drie dagen voor ons vertrek naar Liberia. Het zou voorlopig onze laatste Kerst met familie zijn en dat wilden we graag nog meemaken, maar de timing was niet optimaal. Het was ongekend wat er die laatste dagen voorbij kwam aan zaken die op de valreep nog geregeld, gekocht en ingepakt moesten worden. Daarnaast waren onze twee kids van toen drie en vijf jaar oud door die hele emigreer-onderneming behoorlijk van slag (zacht uitgedrukt) en ikzelf eigenlijk ook. Kerst vorig jaar stond in het teken van stress, dus het idee dat we dit jaar relaxt onder een palmboom konden gaan zitten in plaats van onder de dennenboom, beviel me wel. Lees verder “Decembermaand”

Hotel Ducor

Liberia is absoluut interessant om te bezoeken, vind ik. Je vangt een glimp op van de West-Afrikaanse cultuur. Je krijgt een beeld van echte armoede en de struggles van een door oorlog verwoest land. Je kunt een klein aantal tripjes maken, waarbij je kunt genieten van de prachtig groene, tropische natuur. En als je ervan houdt om onder een palmboom aan een cocktail te lurken, dan zit je hier zeker goed. Maar toeristisch? Nee, dat is Liberia verre van. Lees verder “Hotel Ducor”

Kinderfeestjes

Als ik terugdenk aan kinderfeestjes van vroeger, dan denk ik aan het geven van een klein cadeautje, cakejes versieren, zakdoekje leggen, koekhappen, ravotten in het bos en zwemmen in het buurtzwembad…

Hier in Afrika heb ik naast de Liberiaanse cultuur, te maken met de mengelmoes van culturen binnen de internationale school waar mijn kinderen op zitten. Ik kan je vertellen: de kinderfeestjes die híer worden gegeven, daar komen die in Nederland niet eens bij in de buurt. Deze feesten van klasgenootjes uit India, Libanon, Amerika, Liberia of China kun je gerust exorbitant noemen. Lees verder “Kinderfeestjes”